Hakodate, l'extrême sud de la grande île du nord du Japon

Hakodate, l'extrême sud de la grande île du nord du Japon
 

Situé à l’extrême sud de la grande île de Hokkaido, la ville de Hakodate est une destination de choix pour les mois chauds de l’été. Contrairement au reste de l’archipel, mis à part les villes d’altitude, Hakodate bénéficie d’un climat doux et agréable. Les températures sont en général de 25 degrés et il y a surtout peu d’humidité. Concernant ses origines, la ville connue aujourd’hui comme Hakodate, remonte au XIVème siècle. Des populations du Honsu seraient remontées au nord de l’archipel et se seraient confrontées au peuple “Ezo”, que l’on connaît aujourd’hui par le nom “Aïnou”. Au XVIIème siècle, la Russie avança vers le sud, notamment vers les îles Sakhalines et Kuril jusqu’à la ville de Hakodate


 

La ville, par son passé, est ainsi incroyablement riche culturellement et historiquement et diffère largement de ce que l’on peut trouver dans le reste du Japon. Cependant, comme beaucoup de ports historiques, tel que Nagasaki, on trouve beaucoup de traces de civilisations étrangères dans l’architecture de la ville. Ainsi, profitez d’une balade agréable non loin de la mer au nord du mont Hakodate dans les larges rues de la ville jusqu’à l’église Orthodoxe. Elle se trouve à 5 minutes à pieds de la station de tramways Jujigai. Vous marcherez dans des rues pavées entourées de murets de pierre. A votre gauche se trouve également la très belle église de Motomachi, de style romane. L’église Orthodoxe, sur votre droite, est construite dans un petit terrain de verdure, son architecture est superbe, et contraste parfaitement avec le paysage alentour.


Proche de ces deux monuments, vous ne serez pas loin du mont Hakodate, dont le sommet est accessible par le téléphérique. C’est un point d’observation conseillé la nuit tombée car il offre un panorama superbe sur l’ensemble de la ville illuminée et la baie de Hakodate. De retour à la ligne de tramway, rendez-vous à la station suivante, Suehirocho, pour visiter le musée des peuples du nord, notamment dédié à la civilisation Aïnou.


A l’est du mont Hakodate, près de la station Yachigashira, est construit le temple Hachimangu, vieux de plus de 100 ans, entouré par la forêt du mont Hakodate. Vous pourrez aussi admirer l’architecture superbe du temple Koryu-ji au nord du mont, à 10 minutes à pied de la station Hakodate dock mae. Vous pourrez ensuite vous balader au parc Goryokaku au centre de la ville, qui au printemps, est recouvert de cerisiers en fleurs.

 

Au printemps et en été, de nombreux festivals sont organisés chaque année. Au mois de mai, le festival Goryokaku célèbre la bataille de Hakodate qui eu lieu en 1869 et opposa les derniers samouraïs aux forces gouvernementales de la nouvelle ère du Japon. Plusieurs milliers de personnes vêtues d’habits traditionnels de combat défilent dans les rues et commémorent également la mort d’un samouraï très populaire, Hijikata Toshizo. En août, le festival du port de Hakodate accueille de nombreuses parades de danseurs traditionnels qui parcourent les rues de la ville. Le soir, un grand feu d’artifice est tiré depuis le port, profitez en pour vous rendre en haut du mont et observer le spectacle !


De Hakodate, vous aurez facilement accès à certains des plus beaux sites naturels de Hokkaido. Le parc quasi national de Onuma, offre de nombreuses possibilités de randonnées, à pied ou en Kayak sur le grand lac Onuma long de plus de 10 kilomètres. Depuis la gare de Hakodate, vous pourrez y accéder en à peu près 30 minutes en train JR.


 

Sur la côte Sud est de Hokkaido, depuis Hakodate, vous atteindrez en 2 heures environs la région du mont Esan, offrant une très belle balade sur le mont lui même où au bord de la mer. Vous trouverez des bains de sources d’eau chaude du volcan avec vue sur la mer aux onsens Mizunashikaihin.
L'île d'Hokkaido est connue pour ses mets savoureux et sa cuisine, essentiellement basée sur les produits de la mer, est très réputée au Japon. A Hakodate, vous savourerez les bols de riz aux fruits de mer dans lesquels vous trouverez de l'oursin, du crabe, des crevettes roses, oeufs de poissons et poissons fraîchement pêchés. Les izakayas, (restaurants de types tapas japonais) vous proposeront une large variété de choix de ces mets accompagnés d'un délicieux sake.









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